《时期》评2015十大太空时辰:地球2.0的发现

  新浪讯 北京时间2015年12月24日消息,美国《时代》杂志按照惯例宣布了一系列的2015年”十大“盘点。在往年的“十大时刻”列表中基本涵盖了往年以来最重要的一系列航天变乱,从开普勒452b的发现,到美欧对彗星以及矮行星的考核。

  但在这份列表宣布之后,世界航天界又接连发生了几起重要变乱,包括美国SpaceX公司在12月22日首次实现从轨道回收火箭的壮举,以及12月17日中国发射“悟空”暗物资粒子探测卫星,这是世界上分辨率最高的暗物资探测器。以下便是本次《时代》杂志宣布的2015年度“十大时刻”:

  一:美俄宇航员开端为期一年驻留义务

美国宇航员斯考特·凯利和俄罗斯宇航员米哈伊尔·科里年科出发前的尺度照,他们当初正在国际空间站履行为期一年的太空驻留义务  美国宇航员斯考特·凯利和俄罗斯宇航员米哈伊尔·科里年科出发前的尺度照,他们当初正在国际空间站履行为期一年的驻留义务

  如果有机会,或者你会很乐意去里待上一整年,但你的身体绝对会憎恨你这样做。人类的身体是为适应地球上的重力情况而设计的,一旦迁入零重力情况,你的骨骼,肌肉,心脏,眼睛和免疫系统都会经历不适应。短期太空义务或者还能应对,但如果未来要实施载人火星探测,那么长期太空驻留对人体的影响就不得不找到应对之策。

  为此,美国宇航员斯考特·凯利(Scott Kelly)和俄罗斯宇航员米哈伊尔·科里年科(Misha Kornienko)于2015年3月28日飞往国际空间站,开端了为期一年左右的太空驻留,预计将在2016年3月返回地球,预计在此时期他们将环绕地球飞行大概5840圈。

  二:国际空间站持续15年安全运转

正在轨道上运转的国际空间站,时至今日曾经持续15年有宇航员驻留并安全任务正在轨道上运转的国际空间站,时至今日曾经持续15年有宇航员驻留并安全任务

  随着建设任务的不断推进,今天的国际空间站大小曾经超越一个足球场面积。在这15年间空间站保持了持续的人员驻留。固然,一旦发生威胁变乱,宇航员是能够乘坐飞船暂时躲避的,空间站能够在无人情况下自动运转,直到确认威胁排除,宇航员便能够重新返回这里任务。从2000年开端建设以来,国际空间站曾经在地球轨道上持续安全运转超越15年,在此时期共有来自寰球17个国家的将近220位宇航员在这里任务和生活。而当初,国际空间站的每一天都在继续创造着新的记录。

  三:新视线号飞船飞掠冥王星

2015年7月14日,新视线号飞船拍摄的冥王星高清图像2015年7月14日,新视线号飞船拍摄的冥王星高清图像

  不论在你心目中的冥王星是什么身份——大行星也好,矮行星也罢,自从上世纪30年代被发现以来,冥王星便一直是很多人着迷的对象。但和太阳系中其他8颗原来的“九大行星”成员不同,冥王星从未被人类的探测器造访过——直到2015年7月14日。这一天,美国宇航局新视线号探测器近间隔飞过冥王星和它的5颗小卫星,最近隔冥王星地表仅有大概1.25万公里,而从地球到冥王星,新视线号飞船曾经飞行了超越75亿公里。

  四:火星上发现液态水

在这张图像中,海尔陨坑(Hale Crater)边缘坑壁上的细细黑线便是火星上季节性活动水体的痕迹在这张图像中,海尔陨坑(Hale Crater)边缘坑壁上的细细黑线便是火星上季节性活动水体的痕迹

  火星在历史上曾经拥有一段温暖潮湿的情况使其,从而为孕育性命提供了可能性。但那曾经是很久之前的事情——或者是在超越30亿年之前。自那以后,火星丢失了其大部分的大气和水。而在往年9月份,美国宇航局宣布,根据该机构在火星轨道运转的“火星勘测轨道器”(MRO)获得的光谱学数据,活动的液态水至今仍然存在于火星地表,其可能是在较为温暖的火星低纬夏季,冰冻的地下冰层融化之后发生的。但不论如何,相比纯粹干燥的火星,液态水的存在的确大大增加了科学家们对火星上存在性命可能性的想象空间。

  五:罗塞塔探测器在彗星上发现氧分子

罗塞塔飞船拍摄的67P彗星彗核图像罗塞塔飞船拍摄的67P彗星彗核图像

  化学存眷的是物资的身分细节,而有时候随着细节的深入,咱们容易联想到性命。这也就是为何在往年10月份,当欧洲的罗塞塔飞船团队宣布在67P彗星的喷出的气体中识别出氧分子(O2)身分——而不是臭氧的O3或是原子形式的氧(O)会成为一条大新闻的原因。

  两个氧原子组成的氧分子组成了咱们平常呼吸的氧气,它也是生物光合作用的产物。在彗星上发现氧分子的存在让人联想到对性命友好的情况。固然咱们能够确定在67P彗星上并没有性命存在,但这一发现至少增加了在彗星上或者能够存在性命的可能性,——尽管这样的可能性是极低极低的。

  六:卡西尼飞船穿越土卫二太空喷泉

土卫二南极附近的神秘“喷泉”土卫二南极附近的神秘“喷泉”

  土星的一颗小卫星——土卫二数年前被发现拥有奇特的“喷泉”(geyser)系统。剖析显示这是由于受到其他卫星和土星对其发生的潮汐引力发生热量融化冰层物资而形成的。现在还没有任何探测器能够降落到土卫二表面,但在往年10月份,从2004年来一直在土星轨道运转的美国卡西尼号探测器成功地从一处土卫二喷泉中穿过,并对其中的物资身分进行了取样剖析。现在研究组尚未公布剖析结果,但能够预料研究人员存眷的重点依然是其中可能隐含的生物学信号。但不论结果如何,这都是一次史诗般的飞掠壮举。

  七:“深空气象观测站”发射升空

2015年7月6日,DSCOVR卫星从160万公里外拍摄的地球2015年7月6日,DSCOVR卫星从160万公里外拍摄的地球

  在间隔地面160万公里的太空深处,一颗探测器正在密切存眷着你——事实上它正密切存眷着咱们地球上的每一个人,或者更具体的说,是存眷着咱们在地球上的所作所为。这颗探测器的正式名称叫做“深空气象观测站”(DSCOVR),而有时候也会被人们称作是“戈尔卫星”(GoreSat),因为这一项目最早是在1998年由时任美国副总统的阿尔·戈尔(Al Gore)提出的。

  DSCOVR卫星于2015年2月发射升空,最终定位于日地间的拉格朗日点位置,这里是太阳和地球引力的平衡位置,从而允许航天器稳定地停留此处。运转时期,DSCOVR卫星严密监视地球上寰球气候的变化,还会不断传回令人惊叹的地球全景图像,提醒咱们存眷咱们的地球家园。

  八:地球2.0:开普勒452b的发现

艺术示意图:Kepler 452b——稍老一些,稍大一些的地球堂兄?艺术示意图:Kepler 452b——稍老一些,稍大一些的地球堂兄?

  要想做到和地球类似,对一颗行星来说并非易事。要想变得和地球那样充满生机,孕育多样化的生物圈,一颗行星需要满足很多条件:它必需具有固体表面,而不是像木星那样的气态表面;它必需拥有足够的引力能够束缚住自己的大气层;另外,它还必需位于恒星周围的宜居带范围内,这个范围到恒星间隔适中,因此液态水能够在行星的表面存在。

  美国宇航局的“开普勒”空间望远镜于2009年发射升空,此后曾经发现了数千颗系外行星目标,但人类的最终目标永远是想要找到那颗真正的“地球2.0”——纯粹符合地球尺度的另一个世界。

  在往年7月份,美国宇航局宣布发现了迄今与地球最为类似的系外行星Kepler 452b。这是一颗间隔地球约1400光年的岩石星球。根据测量,这颗系外行星直径约比地球大60%,这是纯粹能够接收的。它的公转轨道适中,一年的大概为385天,也和地球的365天非常相近。另外它环绕运转的恒星也和太阳很类似,只是比太阳质量大概大了10%左右。尽管稍有差别,但曾经足够接近,以至于美国宇航局的科学家们将它称作是一颗“稍老一些,稍大一些的地球堂兄”,只是到现在为止咱们还无法确定在这颗星球上是否也和地球上一样生活着性命。

  九:拂晓号探测器考核谷神星

这是使用2015年8月~9月间拂晓号飞船获取的数据制作的谷神星寰球地图这是使用2015年8月~9月间拂晓号飞船获取的数据制作的谷神星寰球地图

  当一艘飞船能够完成两艘飞船的义务,那么何必要建造两艘飞船呢?这便是美国宇航局拂晓号探测器在往年3月份所达成的成就,事先它安全进入了环绕谷神星的运转轨道,这是小行星带内最大的天体。拂晓号探测器于2007年发射升空,是首颗飞往4号小行星灶神星的探测器,并于2011年抵达灶神星开展考核。而在经由14个月的考核义务之后,拂晓号的各项指标仍然良好,于是美国宇航局指令其重新调转航向,离开灶神星轨道飞往谷神星。

  在此之前从未有任何一个航天器造访过这两颗天体中的任何一颗。另外,谷神星是间隔地球最近的一颗矮行星,于是拂晓号也成为了人类首颗对矮行星进行考核的探测器。

  十:美国宇航局为私营公司太空飞船挑选首批宇航员

在这张照片拍摄于2015年7月10日,从左到右分别是 Bob Behnken, Eric Boe, Doug Hurley 和 Suni Williams,事先他们正在美国宇航局休斯敦航天中央共同接收媒体采访  在这张照片拍摄于2015年7月10日,从左到右分别是 Bob Behnken, Eric Boe, Doug Hurley 和 Suni Williams,事先他们正在美国宇航局休斯敦航天中央共同接收媒体采访

  美国宇航员们通常有两种进入太空的方式:搭乘美国本国的航天器进入太空,或是搭乘俄罗斯的航天器进入太空。而在2011年美国的航天飞机宣布退役之后,后一个选项所占的份额则变得越来越重。2014年,经由一轮激烈角逐,美国宇航局宣布总部位于洛杉矶的SpaceX公司和总部位于西雅图的波音公司成为美国宇航局用于为国际空间站接送宇航员往返的下一代飞船私营承包商。

  固然签署订单合同并不自动意味着这两家公司就具备了履行此类义务的能力,首先它们所建造的飞船还必需经由检测,从而证明是可靠的。到了7月份,美国宇航局终于对外公布了首批4名将搭乘私营航天飞船飞往空间站的宇航员名单。通过此举,NASA表明了它对私营航天企业技术能力的信任。此次入选的所有4名宇航员都是国际空间站的老兵,他们对乘坐新型私营企业的航天飞船都曾经感到迫不及待。在航天飞机退役后漫长的4年之后,佛罗里达卡纳维拉尔角发射中央终于又将恢复往日的忙碌景象。(晨风)

转载自:https://tech.sina.com.cn/d/s/2015-12-24/doc-ifxmxxsp6812021.shtml

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