彗星很伤害:撞击地球激发性命大灭尽要挟性大

在从前的20年间,科学家们曾经发现了数百颗半人马群彗星体。它们是一群由水冰和灰尘形成,运转在海王星轨道外侧的不稳固轨道上的小型天体。图为太阳系天体的轨道图,半人马群彗星体的轨道用红色表示  在从前的20年间,科学家们曾经发现了数百颗半人马群彗星体。它们是一群由水冰和灰尘形成,运转在海王星轨道外侧的不稳固轨道上的小型天体。图为太阳系天体的轨道图,半人马群彗星体的轨道用红色表示
科学家们怀疑土星的卫星土卫九很有可能原先是一颗巨型彗星或是半人马群彗星体,后来被土星的引力捕获而成为其卫星  科学家们怀疑土星的卫星土卫九很有可能原先是一颗巨型彗星或是半人马群彗星体,后来被土星的引力捕获而成为其卫星
研究职员们以为6500万年前恐龙的灭尽可能就和一次大型彗星撞击变乱有关,而假如再次产生一次相似变乱,那么它将再次在地球上激发一次性命大灭尽  研究职员们以为6500万年前恐龙的灭尽可能就和一次大型彗星撞击变乱有关,而假如再次产生一次相似变乱,那么它将再次在地球上激发一次性命大灭尽

  新浪讯  北京时间12月29日消息,据英国《每日邮报》报道,一项最新研究显示,可能对地球形成撞击危险的较大型彗星的数量可能要比咱们原先估算的更多。

  现在美国宇航局主要的存眷点还是在于近地小行星对地球可能形成的要挟,但这项研究表明或许咱们也应该将目光投放到更加遥远的木星轨道之外,在那里的无边黑暗中隐藏着很多的彗星。研究职员们以为6500万年前恐龙的灭尽可能就和一次大型彗星撞击变乱有关,而假如再次产生一次相似变乱,那么它将再次在地球上激发一次性命大灭尽。

  这类被称作“半人马群”的彗星体在20多年前被首次发现,它们是一群由水冰和灰尘形成,运转在海王星轨道外侧的不稳固轨道上的小型天体。这些小天体的直径能够达到31~61英里(50~100公里)——一颗这样的彗星体的质量就能够相当于所有现在已知近地小行星的总质量之和。这些彗星体的运转轨道会和木星、土星、天王星和海王星的轨道之间存在交会。

  偶尔,当一颗这样的彗星体太过接近其中的一颗巨行星,受到强大的引力扰动之后,这颗彗星体可能就会被改变轨道,转而朝着地球方向飞来。根据研究职员的估算,产生此类变乱的概率约为每4万~10万年一次。随着彗星越来越接近太阳,彗核开始解体,产生大量的碎屑体,而这样的后果是让咱们的地球遭受撞击变得几乎“无法避免”。

  研究组在英国《皇家天会会刊-天文与地球物理》杂志上发表的论文中写道:“这样一颗大型彗星体的解体将会导致地球遭受持续可能长达10万年的漫长撞击时期。”相比之下,此前的绝大部分研究都将主要存眷点投向小行星形成的要挟,这些小天体主要分布在火星与木星之间的小行星带。

  科学家们表示,将存眷点聚焦于近地小行星身上的做法严重低估了那些大型彗星体的本质以及它们可能会对地球形成的要挟程度。论文合著者,英国白金汉大学的比尔·纳皮尔(Bill Napier)指出:“在从前的30年 间,咱们投入大量资源追踪并评估小行星对地球形成的撞击要挟。而咱们此番工作则表明咱们还需要将目光放得更远一些,看一看木星轨道外侧的情况,存眷那里的 半人马群彗星体。”他说:“假如咱们是正确的,那么这些遥远的彗星体可能将会是严重的要挟,而现在是时候对它们进行更加深入的了解了。”

  事实上,地球上最早的性命可能就是由彗星撞击变乱“诱发”的,因为彗星能够为地球带来水和有机物质。但很多科学家同时也相信彗星是导致6500万年前白垩纪末期恐龙灭尽的罪魁祸首。研究组写道:“一次半人马群彗星体的撞击变乱将会把大量的灰尘和烟尘送入大气,从而产生相似‘核冬天'研究中所描述的那种情形。考虑到撞击的规模,地球上性命遭受的生存要挟值将会非常高。”

  尽管来自半人马群彗星体形成的撞击要挟并非迫在眉睫,但研究职员们指出这类天体的撞击将是难以预测的。

  现在,美国宇航局对大约12992颗不同的近地小天体进行轨道追踪和严密监视,包括了所有曾经被发现的,且其运转轨道过度接近地球的小天体目标。根据该机构的评估,现在大约有1607颗这类小天体能够被归入所谓“潜在要挟小行星”(PHAs),而根据这项最新研究,或许还应该将数百颗半人马群的彗星体加入到这个长长的名单之中去。(晨风)

转载自:https://tech.sina.com.cn/d/s/2015-12-29/doc-ifxmxxsr3935940.shtml

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