男子将来将从地球灭尽?Y染色体越来越短恐消逝

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  文章起源:“知识分子”公众号

  只管在过去200年里,全球男性平均身高增长了15厘米左右,然而决议男性性别的Y染色体长度着实在一直缩短。早在1600多万年前,X和Y染色体拥有独特的起源,各自拥有1669个基因,而现在的Y染色体长度仅为X染色体的1/3。未来Y染色体能否会消逝?这能否会意味着男性将从这个星球上灭尽?

  越来越短的Y染色体

  X、Y染色体有高度的特异性,拥有特殊的基因。美国遗传学家、诺贝尔奖得主赫曼·米勒在1914年就指出,性染色体均来自常染色体,因为Y染色体上几乎所有的基因都可以在X染色体上找到等位基因。X、Y染色体独特决议了人类以及其余哺乳植物的性别。

  以人为例,当你的父母都给你X染色体时,后世会表现出女性特点,当你的父母分别给你Y和X染色体时,后世则会表现出男性特点。不过它们也会呈现配对错误的,例如当呈现XXX、XXY或是XYY时,这些由性染色体引起的错配不仅会招致性别混乱,而且还会呈现严重的疾病。除了错配会招致性别混乱外,Y染色体的消逝,也有可能会造成男性或雄性植物消逝。它带来的负面影响,不亚于在男性或雄性植物群体中引爆一颗“原子弹”。

  正如前文所述,人类的Y染色体原本与X染色体一样拥有上千个基因,但是随着流逝,Y染色体越来越特异化,其上面的基因一直丧失,现在已不足50个基因。实际上,已有三种哺乳植物的Y染色体在退化进程中丧失,人类能否会重蹈它们的覆辙?

  不过也有研究令男性重获信心。实验结果显示,在过去很长的一段里,Y染色体相对稳定,并没有预期的那样一直在变短。很有可能的原因是,Y染色体上保存下来的基因需要同X染色体上的同源基因配对才能发挥影响,自然选择保存了这些基因。因此Y染色体能否会在450万年后消逝,目前的预测模型可能并不准确。

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  只管科学家在1905年就已发现了Y染色体,但Y染色体上的性别决议基因SRY是在85年后,也就是1990年才被发现的,至此研究者才解开决议人类或哺乳植物性别的关键基因之谜。研究者发现,SRY基因一旦缺失,决议男性特点的睾丸就不会发育。事实上,Y染色体上除了SRY外,其余基因并非毫无影响,它们的缺失会引起整个哺乳植物群体的生长发育失调。

  气候变更下的性别大危机

  我们这个星球上,还生活着大量变温植物,它们曾凭借庞大的种群数量以及惊人的身躯统治地球数亿年之久。只管目前现存的变温植物仍能很好地适应外界一直变更的环境,但它们的生存危机也日益凸显。

  这些植物涉及爬行植物、两栖植物以及鱼类,决议它们性别的不仅仅是遗传因素,环境或者具体说是温度,也会对其有影响。它们并不是严格的性别执行者,在不同温度前提下,它们会呈现出不同的性别特点。在当前全球气候变暖的情况下,极其温度前提会招致这些植物类群性别比例失衡越来越严重。

  一组研究人员对生活在澳大利亚中部地区的一种普通的蜥蜴——鬃狮蜥进行了研究,发现它们在极其温度前提下,性别可在一代内发生逆转。令研究者惊讶的是,性染色体型为ZZ的雄性鬃狮蜥集体,与人工诱导的性染色体型为ZZ的雌性集体,不仅在表型上毫无二致,而且它们还可进行交配,繁殖的后世全为雄性,决议雌性的W染色体在一代内就消逝殆尽。假如未来极其温度持续,这一物种的W染色体很有可能会消逝,由此带来的性别比例失衡,可能会招致这一物种的消逝或灭尽。

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  假如Y染色体消逝了怎么办?对于哺乳植物来说,Y染色体消逝,意味着雄性集体乃至于整个物种的灭尽。有没有Y染色体消逝,物种继续存活的案例呢?鼹形田鼠以及日本的两种棘鼠就是典型的案例。棘鼠在退化进程中,Y染色体在不经意间丧失了,决议性别的基因也消逝了,但这一物种其第二号染色体的基因CBX2发挥了决议雄性性别的影响。这个消息也许这会让人类重获信心。

  假如人类不会因为性别失衡而招致灭尽的话,那么其余的染色体或基因会退化出来,从而决议人类的性别?或许在Y染色体完全消逝,SRY基因丧失之后,这一基因或者几个基因独特决议人类性别。只不过那,人类能否还是人类?(作者:叶水送)

转载自:https://tech.sina.com.cn/d/f/2016-01-08/doc-ifxnkkux0954263.shtml

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