宇宙另一个”咱们”?人类对外星人探寻布满等待

  出品:科普中国

  制作:新浪网科技频道 严晨风

  监制:中国科学院计算机网络信息中心

  寻找错误是咱们的生活天性,孤独感让咱们感到不安。

  在咱们祖先生活的年月,这样的天性让咱们得以避开危险,获得食物和慰藉。但这种天性还有愈加重要的意思:在和错误的交流中,咱们愈加明确了自己的身份——我来自那里?我是谁?

  对自身身份的认识构成了咱们世界观的基础。

  而在咱们的物种最终统治这颗星球的明天,咱们想要晓得,在茫茫宇宙之海中,地球是否是一片孤独的性命绿洲?在这种天性的驱使下,的话题便不时地成为社会讨论的热点。

  明天,咱们的技术和知识正带领咱们逐渐接近这个的答案,此刻,咱们内心还混杂着不安和期待。

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  一、咱们真的是“地球人”吗?

  咱们是这颗星球上的厥后者。在地球45亿年的历史中,咱们参与的时间不过只有短短一瞬。如果将整个地球历史缩短到一天的24个小时,那么人类直到这一天晚上的23点58分才粉墨登场。对地球性命的历史,咱们还知之甚少。

  20世纪初,俄国化学家亚历山大?奥巴林(Alexander Oparin)和印度裔英国生物化学家霍尔丹(Haldane)提出了性命的“化学生成说”,他们以为晚期的地球情况合适简单的无机物分子组合形成庞杂的有机大分子,并进而导致性命的最终发生。上世纪50年月,在芝加哥大学工作的美国生物化学家斯坦利?米勒(Stanley Miller)和有名美国化学家哈罗德?尤里(Harold Urey)执行了一项经典试验,也就是厥后人们所说的“尤里-米勒试验”,旨在验证这一假说。

  在试验中,米勒和尤里在一个试验中充入混合气体,包含水汽、甲烷,氨气和氢气,模仿晚期地球大气;并灌入必定量的液态水,模仿地球晚期海洋。随后使用电极对大气执行放电,模仿晚期地球上频繁发生的闪电。试验执行大概一周之后,内已经呈现大量暗色粘稠的化合物。在对这些物质执行分析时,科学家们发现了超越20种不同的氨基酸。

  尤里-米勒试验以及后续的别的试验支持性命的化学起源理论,即性命是从晚期地球情况中经过化学作用直接发生的。

  但是对这一理论,许多专家仍然持有怀疑态度。如英国有名的天体物理学家弗雷德?霍伊尔(Fred Hoyle)便对经过化学进程发生最早性命的想法嗤之以鼻,称这就像是“一股龙卷风扫过一个垃圾场,然后碰巧组装出一架波音747客机”。

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  反对者们不是没有理由。

  性命本身在地球上呈现的时间非常早,早得有些出人意料。就在2015年10月份,美国加州大学洛杉矶分校的科学家们宣称,地球上最早的性命至少在大概41亿年前便已经呈现了,这一结果将此前的记录又再次向前推进了大概3亿年。要晓得,地球在大概45.4亿年前诞生,这项研究也就意味着,在地球诞生之后很短的时间内,性命便已经呈现了。

  经过化学进程而呈现性命需要漫长的时间,很显然,地球上性命的呈现似乎有些“太过迅速”了。

  1984年,美国女科学家斯科尔(Roberta Score)和错误们在南极艾伦山地域考察时发现了一块暗色的岩石,初步判定为陨石,之后它被装入密封袋并带回美国,因为这是当年在该地域发现的第一块陨石,按照惯例,将其命名为“ALH 84001”。

  当时没有人对这块石头给予特别存眷,更没有人会想到10多年后这块岩石将会成为世界各大媒体的头条。但是就在1996年,美国宇航局的科学家们宣布在ALH 84001外部发现了疑似火星微生物化石,引发全球范围内的巨大震动。

  尽管厥后这一结论的可靠性遭到了学术界的普遍质疑,但其背后所隐含的可能性则极具代表性:地球上的性命可能是外来的吗?

  这一理论自一提出便遭到广泛存眷,人们将其称作“胚种论”。该理论以为地球上的性命是经过陨石坠落等途径从宇宙别的处所来到地球的。试验也已经证明,在合适情况下,生活在岩石外部的微生物的确有可能在陨石经过地球大气层时幸存下来,而地球明天所有的性命都是这些外来性命退化繁衍的后裔。而即便陨石并未给地球带来“现成”的性命,但陨石中的确已经发现了大量的有机物,如在1969年坠落澳大利亚的默奇森陨石中,科学家们已经鉴定出超越100种氨基酸。

  照此说来,在严格意思上咱们或者根本就不是地球人,而是来自宇宙别的处所的“星际移民”。

  二、宇宙中的性命

  顺着这个思路向前走,假如性命并非地球独有的杰作,那么在茫茫宇宙之间,那里还会是性命的安身之所?

  在讨论这个的时候,首先进入咱们脑海的恐怕必定是咱们的近邻火星。很少有星球会像火星那样对人类社会主流文化发生如斯深远的影响,也很少有星球会像火星那样赢得人类如斯广泛的存眷。

  美国富豪珀西瓦尔?洛维尔(Percival Lowell)的故事相信许多人都耳熟能详,依据当时的一些不尽完善的观察材料,洛维尔坚信火星上存在性命,并专门营建了一座私人天文台,就是为了相应的观察研究。在接下来直到他去世的20多年中,他都在对这颗红色星球密切观察。依据火星极冠的季节性变化,洛维尔假想火星上必定存在着一个智慧文化,它们营建了长长的灌溉运河,将水源从两极引向低纬地域用于农业生产。

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  咱们现在都晓得,这些全都是洛维尔的一厢情愿。1964年第一颗火星探测器“水手4号” 传回的图像打破了人类此前对这颗星球的一切幻想——火星是一颗荒芜寒冷的星球,没有火星人,也没有运河。于是人们对火星的兴趣也就随之渐渐消退。但是事情总是起起伏伏,此后的海盗号飞船在火星表面拍摄的一张照片一经公布便迅速引起了世界各地人们的存眷——在火星表面可以清楚地看到一张人脸!于是毫不意外的,公众和媒体的巨大想象力立即被调动起来了——有人声称这必定是古代的火星人营建的巨型雕塑!或者明天火星人已经消失,但它们确实存在过!再或者,这是火星人试图和咱们地球人执行接洽的证据!为此,美国宇航局还不得不出面澄清,这只是照片拍摄时光影角度因素发生的巧合。

  但是这种做法在外界看来更像是“此地无银”,于是人们开始猜想美国政府肯定还隐瞒了关于火星人的更多内幕材料,如斯种种。直到2006年,欧洲空间局的“火星快车”探测器获取了这张“火星人脸”所在地域的高清立体图像,证明这只是一座普通的山丘,和人脸毫无相像之处。

  所以说,别的星球上可能存在性命的假想终究只是一厢情愿?情况说起来还有点庞杂。

  三、德雷克方程和费米悖论

  1961年,美国天家弗兰克?德雷克(Frank Drake)提出了一个用来预算银河系中智慧文化社会数目的有名方程式,也就是厥后所说的“德雷克方程”。在这个方程中,德雷克综合考虑了在多种因素影响下,一个智慧文化社会明天仍然“幸存”的几率,其中包含银河系中恒星的平均形成速率、恒星四周拥有行星的概率,这些恒星四周的行星中,可能拥有合适性命生活情况的几率,以及在所有合适性命生活的行星上实际发生出性命的几率等等。当然,为了让咱们能够找到它们,这些外星性命还必须已经退化到掌握足够高级的技术,能够通过无线电波与外界执行接洽。那么依据这样的原则,辅以恰当的参数,咱们就能够大致去预算银河系中有可能取得接洽的外星文化的数目。

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转载自:https://tech.sina.com.cn/d/s/2016-01-19/doc-ifxnqrkc6632838.shtml

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