人类Y染色体基因零落:是祸非福将来或“无男”

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  染色体图片。(图片来源:香港《南华早报》

  参考消息网2月5日报道 港媒称,众所周知,男性性染色体脆弱,在人类退化过程中始终在脱落基因,导致一些科学家担忧,500万年后,或将不会有男婴儿降生。 

  据香港《南华早报》网站2月5日报道,尽管这可能听起来比较遥远,但植物世界里有一些可怕的先例。鞭尾蜥就是一例,它们只有雌性,已经退化成“自给自足”的物种。 而且,女性一般比男性寿命更长(女性平均寿命为73.5年,男性为68.5年)。 

  报道称,也有人以为,在一个如此完美的母系社会在寰球范围实现之前,地球有许多种被毁灭的可能,比如爆发核战争、陨石撞地球、瘟疫席卷寰球,或者机器将接管地球。 

  根据中国和其他科学家进行的一项可靠的新研究,即使世界将灭亡,人类去寻找新的行星家园,机器人仍然是宠物和个人助理,女人都不太可能见到男人完全消失。

  这份研究最近发表在同行评议期刊PLOS ONE上,给那些许多人以为古怪的有关男性灭绝的“世界末日”预测浇了一盆冷水。 

  报道称,这份研究分析了中国和非洲的72个人体捐献者的X和Y染色体,发现男性性基因在过去5万年左右始终受到掩护,这被称为DNA甲基化,一种表观遗传机制,让细胞用于抑制基因表现或基因变异。 

  中国科学院北京基因组研究所教授孙英丽带领的国际研究团队称,自从第一个现代人类走出非洲,男性基因就已经从这种掩护中受益。 

  报道称,表观性意味着“基因以上”,表观遗传机制是指不转变基因排列或内部型态。 DNA甲基化也属于这一类别,由于其向基因分子(DNA)加入了一种甲基,这种方式转变了基因的功效,而不是他们的排列或型态。

  就像在学校广泛教授的那样,人类婴儿的性别是由X和Y两个染色体决定的,这被称为性染色体,同样适用于大多数其他哺乳植物和某些植物。 假如两个染色体相同(XX),婴儿为女;假如不同(XY),就是男性。这样说来,Y染色体传承了男性血统,由父亲传给儿子。 两种染色体都在3亿年前的植物身上找到过,但那时,X和Y染色体各自都有超过1000个基因。 

  但慢慢地,几千年来,与Y染色体有关的基因数量减少了,直到现今只有大约50个基因。相对而言,X染色体仍然有大约1000个基因。 更深入的科学研究披露,基因丢失的速度在约600万年前大幅放缓,当时人们开始从黑猩猩退化。 

  孙英丽团队进行的表观研究显示,DNA甲基化在形成Y染色体时保持了一定程度的稳定性。 

  他们指:“近万年来,男性的功效和表型始终被一种稳定的DNA甲基化状态掩护着。” 

  报道称,近年来这样的研究已经引发了许多争议,由于表观遗传机制许可人在出生后获得一种新的特点,而没有进行任何基因突变。 但是,表观遗传特点并不被以为会遗传,由于大多数习得特质将会在胚胎内被基因重组“抹去”。

  中国科学院上海生命科学研究院研究员、教授廖侃说:“假如近万年来,人类Y染色体的DNA甲基化保持不变,这是祸非福。” 

  他说:“假如是那样,这将导致男性失去顺应一个不断变更的环境的能力。” 

  报道称,这是基于表观遗传机制在人类退化中起着重要作用的逻辑,由于他们可以比基因变异程序更快对环境变更作出反应。 

  他们通过许可个人新的身体特点,帮助他们顺应,而不是转变他们的整体基因蓝图。 

  廖侃说:“自然选择倾向于那些能够顺应的物种,而不是那些抗拒转变的物种。”

转载自:https://tech.sina.com.cn/d/f/2016-02-06/doc-ifxpfhzq2553711.shtml

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